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诺奖助推 中村修二公司Soraa能否借力腾飞?

发布时间:2014-10-23 浏览:1251次 发布:中国照明灯具网
诺奖助推 中村修二公司Soraa能否借力腾飞?

       自从上周一以来,中村修二的手机就一直响个不停,他的电子邮件收件箱和语音信箱也都处于爆满状态。

       中村修二(ShujiNakamur),1954年出生于日本伊方町,日裔美籍电子工程学家,加州大学圣塔芭芭拉分校(UCSB)工程学院材料系教授。他于1993年在日本日亚化学工业株式会社(NichiaCorporation)就职期间,基于GaN开发了高亮度蓝色LED,从而广为人知。当时,开发一种蓝色LED被认为是不可能的,此前的20年间只有红色和绿色LED。2014年10月7日赤崎勇、天野弘和中村修二因发明“高效蓝色发光二极管”获得2014年诺贝尔物理学奖。但事情并不总是一帆风顺。

创业之初遇窘境

       位于加州弗里蒙特的创新公司Soraa,基于中村修二在发光二极管方面的卓越研究成果,专注于研究开发高端的发光二极管。公司成立之初正值清洁能源技术鼎盛时期。因此在那个时候,中村修二的联合创始人极力说服中村修二将他的研究成果投入到商业性质的研究生产中。但是这只是6年之前的情形。很快,一些具有较高知名度的清洁能源技术公司相继出现运作问题,尤其是最引人注目的太阳能公司Solyndra的创业失败,着实给热情如火的硅谷风险投资家们当头泼了一大盆冷水,他们开始不得不谨慎对待在清洁能源技术领域的投资。

      基于以上种种原因,清洁能源技术领域瞬间迎来了整个行业的低谷期。成立不久的Soraa公司的发展前景一片黯淡。“有段时间公司的财务陷入严重的危机,甚至有时候员工们都在担心这个月的基础工资会不会也受到影响。”Soraa的首席执行官杰夫·帕克(JeffParker)说道。

       从Soraa公司的艰难生存中我们可以看出,整个清洁能源技术领域的创业公司都处于一个十分艰难的时期——即使是有诺贝尔奖得主支撑的公司也不被投资者看好——在这几年里想要拿到一笔可观的融资实属不易。但是反观其他行业,比如消费软件,大量的资金流向这个低成本的行业,尤其是通信交流和图文分享应用。

高成本,低投资,创业公司举步维艰

       “大发明家们因为没有人赞助他们的研究发明几乎沦落到上街乞讨的地步,”维诺德·科斯拉(VinodKhosla)说道,他以自己的名字命名成立的科斯拉风投公司是少数几个赞助Soraa公司的风投公司。除了科斯拉风投公司,Soraa还给出了其他几个投资公司:恩颐投资(NEA)、NGENPartner和AngelenoGroup。

       科斯拉作为Soraa少数的投资者之一,其背后颇有渊源。早在十年前,清洁能源技术刚刚开始崭露头角之时,科斯拉就看中了这一块的发展前景。他在那个时候找到了刚从日本一家公司离职来到美国加州圣巴巴拉大学任教的中村修二教授。科斯拉不仅熟读中村教授在LED方面的研究论文,并且还告诉中村教授他应该将他的研究结果投入到有价值的创业中。但是中村修二以工作繁忙为由婉拒了科斯拉的邀请。直到2008年,科斯拉才最终说服中村修二创办了Soraa公司。科斯拉,以及他的风投公司,也是少数几个一直对清洁能源技术领域持有乐观向上的态度的人,他非常希望能够在这一领域成为早期的投资者。

       通俗地说,LED其实就是一个发光二极管。科学家们通过半导体元件可以让它发出不同颜色的光,作为三原色的红、黄两种光早在蓝光发现的30年前就通过发明导出来了,但是蓝光的导出科学家们却努力了30余年。随着蓝光的导出,三原色齐全了,也就是说可以通过三原色的不同搭配制造出各种颜色的光。

LED

       看上去Soraa比其他同行的资金更加充足,但Soraa依然一度面临着严重的财政危机。普通公司生产的LED芯片是由氮化镓和其他物质制造而成,例如蓝宝石晶片或者碳化硅。而Soraa因为一直坚持开发高端的LED产品,俗话说贫贱不能移,只因为Soraa一直坚持开发高端的LED产品,所以除了氮化镓其他杂质原料一概不使用,虽然这种工艺生产的LED灯管可以发出媲美自然光的灯光,但是生产开发成本也是大多数公司望而却步的。因此即使有看似有充足的融资,Soraa的日子仍不好过。

       在艰难的研究阶段过去之后,公司还需要更多的资金去开拓市场。Soraa不得不努力去寻找其他的风投公司,同时也促进Soraa最大的投资者科斯拉风投公司提供更多的资金。

       在资金运转极其困难的情况下,公司不得不将其部分发现剥离到其他的新兴公司,从而降低自身的日开销。在2010年,Avogy从Soraa分离出来,专门为移动通讯设备提供新的能源系统;在2013年,一家镭射技术开发公司又从Soraa分离出来,成立为SoraaLaserDiode。今年,Avory从英特尔集团获得了大约4000万美元的融资.而截至目前,Soraa自身也已经筹集到了超过1亿美元的资金,包括在2011年的8800万美金。

       “有时候你会觉得自己的行为很愚蠢,你无法不怀疑自己的判断,”科斯拉说,言语中暗指对Soraa持续不断的投资。“当投资者不再看好这片市场时,即使是诺贝尔奖得主也很难帮助投资者建立信心获得他们的投资。”

诺奖能否逆转未来?

       然而,乐观的人们始终相信黎明总会到来——有迹象表明,清洁能源技术领域黯淡萎靡的投资环境正在逐渐改善。越来越多的资金开始流向这个曾被不信任的领域,特别是在太阳能、风能以及运输公司。根据普华永道的一份报告显示,2014上半年,在清洁能源技术领域的总融资金额达到了11亿美元,比去年同期增长了50%。

       根据科斯拉的说法,近年来风投公司对清洁能源技术领域逐渐消退的热情也导致了他们在投资方向的改变。科斯拉,也像其他风投公司一样,曾经遭受过惨重的损失——科斯拉投资的一家公司,RangeFules,尽管在2011年之前融资总额已经超过1.65亿美元,但是最终还是不得不申请破产保护。不过科斯拉仍旧表示,挫折不会打消他对可持续能源类创业公司的投资热情,但是挫折让公司对投资行为更加谨慎了。而且尽管他看到了目前清洁能源技术公司的市场有回暖的趋势,但是他还是希望这样的趋势能够保持稳定。

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       “在2010年的时候,我们期待会有其他的投资者和我们一起投资这家公司——现在,我们已经不抱任何希望了。”科斯拉无奈地说。

       意外时有发生,中村修二和另外两位科学家因为发明“高效蓝色发光二极管”而获得2014年的诺贝尔物理学奖,这项发明使光线的利用率得到了大幅提高而且也变得更容易被利用,但是这项技术创新能否给Soraa公司带来实质性的改变呢?而且目前Soraa的市场主要集中在商业领域,在大众市场的普及还有待提高。总的看来,Soraa公司的发展前景到底如何,即使有诺贝尔奖的荣耀,也没有谁敢保证。

       但是首席执行官帕克乐观地表示诺贝尔物理学奖带来的正面效应也许会给公司提升一些知名度,他希望公司能够借此赢得更多的客户和投资。

       “希望日后公司的状况能够所有好转。”帕克说。

责任编辑:YL   来源:中国半导体照明网

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